Upgrade für die Digitalisierungsforschung in NRW: CAIS wird Institut mit langfristiger Förderung

Von Dr. Matthias Begenat (Leiter Wissenschaftskommunikation) und Esther Laukötter (Referentin für Wissenschaftskommunikation) am 27.05.2021

Das Center for Advanced Internet Studies (CAIS) in Bochum erhält ab April 2021 eine langfristige Förderung durch das Land Nordrhein-Westfalen und wird zu einem zentralen Forschungsinstitut ausgebaut. Ministerpräsident Armin Laschet und die Ministerin für Kultur und Wissenschaft Isabel Pfeiffer-Poensgen haben am 11. Mai 2021 den Zuwendungsbescheid an CAIS-Direktor Prof. Dr. Michael Baurmann übergeben. In vier Forschungsprogrammen erforscht das CAIS zukünftig die digitale Transformation. Das Land unterstützt das neue Forschungsinstitut mit zunächst 2,1 Millionen Euro im Jahr 2021 und im Endausbau ab 2024 mit jährlich sechs Millionen Euro.

 

In den nächsten drei Jahren wird das Center for Advanced Internet Studies (CAIS) zu einem Institut mit insgesamt sieben Professuren, vier Forschungsprogrammen und über 60 Mitarbeiter:innen wachsen. Zwei wissenschaftliche Direktor:innen aus den Sozialwissenschaften und der Informatik sollen das Institut als Doppelspitze leiten.

 

Am CAIS wird die digitale Transformation in all ihren Facetten erforscht. Um wichtige Fragestellungen zu erkennen, wurde ein „Forschungsinkubator“ konzipiert, der die Auseinandersetzung mit dem digitalen Wandel in Gesellschaft und Wissenschaft systematisch beobachtet. In einem mehrstufigen Prozess wurden so Themen für Forschungsprogramme identifiziert, die das neue Herzstück des Instituts bilden und jeweils auf fünf Jahre angelegt sind:

 

  • Wie verändern digitale Innovationen die Demokratie?
  • Welche Rolle spielt Künstliche Intelligenz zukünftig in der Bildung?
  • Wie kann die Digitalisierung dazu beitragen, den Klimawandel zu bekämpfen?
  • Inwiefern kann Künstliche Intelligenz für das Gemeinwohl eingesetzt werden?

 

Das erste Programm zu digitalen demokratischen Innovationen startet bereits im Oktober 2021. CAIS-Direktor Prof. Michael Baurmann: „Mit thematisch und zeitlich fokussierten Programmen können wir flexibel auf gesellschaftliche und technische Entwicklungen reagieren. Als lernendes und agiles Institut nehmen wir kontinuierlich Input aus Gesellschaft und Wissenschaft auf.“ Die Ergebnisse der Forschung werden in „Reallaboren“ zu Lösungsansätzen konkreter Probleme überführt: z. B. wird erprobt, wie digitale Werkzeuge nachhaltiges Verhalten fördern können.

CAIS-Direktor Michael Baurmann und Geschäftsführer Tim Pfenner, Foto: Michael Schwettmann, CAIS

 

Im Rahmen der Zuwendungsübergabe stellte sich das CAIS-Team in einem Livestream vor. Dr. Josephine B. Schmitt (wissenschaftliche Koordinatorin) erläuterte im Gespräch mit Dr. Matthias Begenat (Leiter Wissenschaftskommunikation) das Vorgehen und die Vorzüge des Forschungsinkubators. Den Abschluss des Programms bildete ein Gespräch über die Potenziale der Digitalisierungsforschung zwischen Dr. Frauke Gerlach (Grimme-Institut), Carla Hustedt (Stiftung Mercator) und Prof. Michael Baurmann (CAIS).

 

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Der Trägerkreis des CAIS besteht aus der Ruhr-Universität Bochum, der Universität Duisburg-Essen, der Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf, der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster, dem GESIS – Leibniz-Institut für Sozialwissenschaften, dem RWI – Leibniz-Institut für Wirtschaftsforschung und dem Grimme-Institut. Gemeinsam unterstützen sie das CAIS bei der Forschung, der Berufung von Professuren und dem Transfer in die Gesellschaft. Der Vorsitzende des Aufsichtsrats, Prof. Dr. Andreas Ostendorf (Ruhr-Universität Bochum) betont die gute Zusammenarbeit im Trägerkreis: „Die Gesellschafter haben in einer außergewöhnlich fruchtbaren Kooperation gemeinsam mit dem CAIS-Team einen profilierten Ort für innovative Digitalisierungsforschung geschaffen“.

Gegründet wurde das CAIS zunächst als Forschungskolleg bereits Anfang 2017. Seitdem förderte es Gastwissenschafler:innen, die bis zu sechs Monate vor Ort in Bochum forschten. Das Forschungskolleg und die bereits aufgebauten Strukturen bleiben dem neu gegründeten Institut erhalten.

Vor dem CAIS liegt eine spannende Zeit. Sie sind herzlich eingeladen, den Aufbau des Forschungsinstituts zu verfolgen. 

 

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